Dagblad010 | “Het leukste aan politiek: problemen oplossen”
mainImage

“Het leukste aan politiek: problemen oplossen”

27 juli 2020, 13:40 uur
Algemeen

door Jim Friederich

Als je Vincent Karremans (33) te spreken wil krijgen, heb je de meeste kans om te bellen als hij op de fiets zit. Meerdere keren per week pendelt hij tussen zijn kantoor in het Industriegebouw en het stadhuis op de Coolsingel. Bovenin zijn playlist op Spotify: Lee Towers.

De VVD-fractievoorzitter verhuisde in 2005 naar Rotterdam om aan de Erasmus Universiteit economie en rechten te studeren, leerde zes jaar geleden zijn vriendin Marisa kennen, dat werd afgelopen weekend in een botanische tuin te midden van vrienden en familie gevierd, en ging vorig jaar in de Zeeuwse duinen op zijn knieën om haar ten huwelijk te vragen.

Soms op gympen, soms in pak. Sportief, maar bij borrels en congressen niet weg te slaan zolang er bitterballen zijn. 

Begin 2018 maakte hij een vlammende start in de politiek, zonder politieke ervaring, door in een campagnevideo op de Wilhelminapier met bril op een piano te gaan liggen (sneer naar Baudet en Eerdmans) en zonder shirt op een paard richting het stadhuis te rijden.

Veiligheid voor alles, is zijn standpunt. De rugdekking voor boa’s en politie. En dat levert hem in de raadszaal soms pittige discussies met zijn linkse coalitiepartners op.

1. Je leidt een groot tech-bedrijf met 20 man personeel en daarnaast ben je ook nog fractievoorzitter van een coalitiepartij. Dat is toch van geen kant te combineren, wees eerlijk?

‘’Nou ik zal eerlijk zijn: het is ontzettend hard werken, maar als ondernemer ben ik ook heel flexibel. Van mijn kantoor naar het stadhuis is 5 minuten fietsen, dus ik kan snel schakelen als dat nodig is. Die flexibiliteit is wel echt nodig om het te kunnen combineren.’’

2. De VVD noemt zichzelf een partij van de ‘doeners’. Word je niet af en toe gestoord van de bureaucratie op het Stadhuis?

‘’Ach man, die ordedebatten van 1,5 uur bij elke vergadering en enorm lange beleidsnota’s waarin vooral veel ambtelijk proza staat, maar weinig concrete ideeën. Dat ben ik als ondernemer totaal niet gewend en zal waarschijnlijk nooit wennen, maar probeer er zo veel en zo goed mogelijk mee te dealen. Op een gegeven moment krijg je overigens wel door hoe je er het beste mee om moet gaan om dingen voor elkaar te krijgen.’’

3. Je botste het afgelopen seizoen regelmatig met coalitiepartner D66 op het gebied van veiligheid, camera’s en politie. Hoeveel koffie is er gedronken om onderlinge brandjes te blussen?

‘’Nou niet echt heel veel eigenlijk. Ik vind dat je als coalitiepartijen ook de ruimte moet krijgen voor je eigen mening en profiel. Zolang het maar geen grote ongelukken oplevert, is het prima om flink met elkaar te botsen op bepaalde onderwerpen. Ik zie dat puur professioneel, niet persoonlijk.’’

4. Hoe vaak erger jij je aan Nadia Arsieni (D66)?

‘’Haha dat is geen ergernis hoor, het is professioneel het onwijs met elkaar oneens zijn.’’

5. Je had hiervoor geen politieke ervaring, werd uit het niets fractievoorzitter, wist 2 zetels extra binnen te halen en was het afgelopen seizoen het meest gevraagde raadslid in landelijke televisie- en radioprogramma’s. Hoe kijk je daar op terug? Heeft je uiterlijk een rol gespeeld?

‘’De campagne was echt een ontzettend leuke periode met een super resultaat. Gelukkig is de campagne nooit opgehouden, maar zijn we door blijven gaan met de straat op gaan en Rotterdammers vragen wat er beter kan in hun straat of buurt. Ik van dat een van de leukste dingen aan politiek: concreet problemen oplossen. Klein of groot, dat maakt me niet uit. Uiterlijk speelt daarbij geen rol, dat verzeker ik je.’’

6. Zien we in de volgende raadsperiode wethouder Karremans in de collegebanken?

‘’Misschien wel, misschien niet. Het is van zoveel dingen afhankelijk, dat ik daar echt niets zinnigs over kan zeggen. Misschien heeft de VVD straks maar 2 zetels en zitten we niet in de coalitie, misschien laat de fase van mijn bedrijf het helemaal niet toe om die stap te maken of misschien ben ik er zelfs helemaal klaar mee op het stadhuis dat ik met piepende banden vetrek ;).’’

7. Welke van jouw standpunten en ideeën heb je het afgelopen seizoen door druk van linkse coalitiepartijen moeten laten varen?

‘’Goede vraag, maar kan me zo 1,2,3 nou niet iets verzinnen. Over het algemeen, moeten we natuurlijk rekening houden met onze linkse coalitie partners, en zij met ons, maar over het algemeen komen we daar goed uit. Bovendien hebben we duidelijke afspraken staan in ons coalitieakkoord.’’

8. Je ging vorig jaar op de knieën voor je vriendin. Is dat ja-woord nou al gegeven?

‘’Nog niet, we zouden 25 juli jl. gaan trouwen, maar hebben het uitgesteld vanwege Corona. Dat ja-woord komt dus pas in 2021.’’

9. Hoe vier jij deze zomervakantie?

‘’Ik ben vooral hard aan het werk voor Magnet.me. Voor mij is politiek reces altijd een periode dat ik even vol op mijn bedrijf kan focussen. Daarnaast doe ik een beetje aan ‘toerist in eigen stad.’’

10. Heb je nog een leuke tip voor Rotterdammers die vakantie in eigen stad vieren?

‘’Koop een Rotterdampas en ga naar Blijdorp, beklim de Laurenskerk, ga midgetgolfen in de Parkhaven, ga naar de film bij Kino of Lanterenvenster en drink een biertje op het terras van de Fenix Food Factory met een waanzinnig uitzicht op de Rijnhaven. Er is echt genoeg te doen in de stad.’’

10A. Heb je tenslotte wellicht een favoriet raadslid?

‘’Aart van Zevenbergen van de SP, we zijn het niet vaak eens met elkaar maar het is echt een gouden vent en collega.’’