Dagblad010 | ‘Dag en nacht werd er hard gewerkt’

‘Dag en nacht werd er hard gewerkt’

mainImage

Het postkantoor aan de Coolsingel was jarenlang hét postkantoor van de stad. Tot het in 2008 de deuren sloot. Deze maand gaat het gebouw nog één keer open, voordat het wordt verbouwd tot een nieuw complex met winkels en horeca.

''Het enorme gebouw opende in 1923 en had vanaf het begin een paleisachtige uitstraling'', vertelt architectuurhistorica Lucia van der Horst van Braaksma & Roos Architectenbureau. Aan de Coolsingel verrezen in die tijd meer gebouwen met allure. ''Zoals het stadhuis en de beurs. Het gemeentebestuur wilde een chique stadsboulevard van de Coolsingel maken.''

Statige uitstraling
''Het stadhuis moest een prominentere plek aan de boulevard krijgen, vond men. Daarom werd het postkantoor meer naar achteren geplaatst. Het grappige is dat hiermee het tegenovergestelde is bereikt. Het postkantoor kreeg zo een voorplein, dat juist zorgde voor een statige uitstraling'', zegt Van der Horst.

Telegrammen tikken
''In het postkantoor werd elke dag én nacht hard gewerkt. In de kelder werd alle post gecontroleerd, gewogen en gesorteerd. Achter grote hoge ramen op de eerste verdieping zaten voornamelijk vrouwen de hele dag door telegrammen te tikken. En op zolder huisde de afdeling telefonie, met wel duizend lijnen. Het hoofdpostkantoor was daarmee lange tijd de grootste telefooncentrale van Europa.''

Gekleurde mozaïektegeltjes
''De hal blijft voor mij het bijzonderst. Die is zó rijk gedecoreerd. Op de vloer liggen bijvoorbeeld allerlei gekleurde mozaïektegeltjes. En het plafond bestaat uit indrukwekkende, paraboolvormige bogen. Gelukkig blijft de hal tijdens de restauratie intact. Er komen stoelen en tafels te staan om bijvoorbeeld een boek te lezen en een kopje koffie te drinken. De voormalige loketten geven plaats aan restaurants, café’s en winkels. Op de eerste en tweede verdieping komt een hotel, en in de 150 meter hoge toren die wordt bijgebouwd komen appartementen. De verbouwing start volgend jaar en duurt ongeveer drie jaar.''

Bezoek het 'postkantoor'
Van 24 mei – 16 juni is de Rotterdam Architectuur Maand. Er is een uitgebreid programma met onder meer tentoonstellingen, lezingen, films, tours, de Dag van de Architectuur en 100 jaar Bauhaus. Bezoek het postkantoor gratis op doordeweekse avonden en in de weekends. U kunt daar ook maquettes zien van beeldbepalende projecten zoals Feyenoord City, Hart van Zuid, Rijnhaven en de binnenstad. Maar men kan ook informatie vinden over de geschiedenis van het gebouw en de plannen voor de toekomst.


Door: Rotterdam | Foto: Digitaal Dagblad