'Sinterklaas is wel erg Christelijk'

mainImage
'Sinterklaas is wel erg Christelijk'

Burgemeester Aboutaleb wees donderdag alle kritiek over mogelijke fouten in het demonstratiebeleid bij de intocht van Sinterklaas van de hand. Hij wees erop dat volgens de letter en de geest van de wet ''een demonstrant tot last mag zijn, want zo functioneert de rechtstaat.’’

Dat de demonstranten van Kick Out Zwarte Piet bij de intocht vanaf hun verzamelpunt aan de Wilhelminakade niet per aangeboden bus maar lopend over de Erasmusbrug naar hun demonstratievak wilden, mocht ook. De burgemeester zei er zelf toestemming voor te hebben gegeven.

''Bovendien hebben demonstranten het recht om vijf minuten voor aanvang van een demonstratie hun koers te willen verleggen. Dat staat allemaal in het demonstratierecht omschreven. Vandaar dat de politie aan mij heeft gevraagd: mag dat? Ja, was mijn antwoord.’’

Dat Kick Out Zwarte Piet daarna op de brug leuzen had geroepen gaat verscholen ‘’in de sfeer van demonstreren’’, waarna Aboutaleb goed tot de gemeenteraad liet doordringen ''dat het demonstratierecht héél ver gaat in Nederland. Ik kan ze niet ontnemen iets te roepen. De wens van de demonstrant is in de wetgeving leidend.’’

Tanya Hoogwerf van Leefbaar Nederland vond op haar beurt dat de burgemeester ‘’zich er op deze wijze wel heel makkelijk van af maakte.’’ Het botert in debat wel vaker niet tussen die twee. Toen Hoogwerf aan haar bijdrage in het Zwarte Pietendebat begon, sprak ze allereerst haar waardering uit over het feit dat de burgemeester ''in zijn drukke agenda ruimte had willen vrijmaken om te komen luisteren.’’ Bijna tweeënhalf uur later reageerde Aboutaleb met de opmerking dat de zin van Hoogwerf naar zijn inschatting cynisch was bedoeld. ''En dat is niet aardig. Ook niet leuk’’.

Tijdens de voorlaatste gemeenteraadsvergadering moest hij weg omdat er een staatshoofd op bezoek was in Rotterdam en vorige week verbleef hij in het Schotse Edinburgh voor Europe City’s. Bij een staatshoofd kan hij toch moeilijk wegblijven, was zijn antwoord. ‘’En verder azen wij als stad op Europese subsidies en dan moet je veel vrienden maken. Die afweging heb ik gemaakt.’’

De latere verklaringen van burgemeester Aboutaleb over de wijze waarop de demonstratie was verlopen bevielen Hoogwerf van geen kant. De ene na de andere interruptie volgde en gegeven moment deed de burgemeester er ook het zwijgen toe. Hoogwerf vond dat Kick Out Zwarte Piet ‘’alles aan zijn laars had gelapt’’ en met de politie ‘’had gespeeld.’’

Eerder had zij iedereen in de raad opmerkzaam gemaakt op de fotoserie die Geen Stijl had gepubliceerd en waarop te zien was dat ook de leider van Kick Off Zwarte Piet zich had misdragen, maar dat werd tot haar steeds duidelijker opborrelende ergernis weggewuifd. Ook de burgemeester ging er niet zwaar op in en Stephan Leewis van GroenLinks bleef de groep Kick Off Zwarte Piet door dik en dun verdedigen. ‘’Vredevol’’, typeerde hij de beweging.
‘’Aardige jongen’’, sprak men in Leefbaar-kringen, ‘’maar woont in een andere wereld.’’

‘’Overal waar Sinterklaasoptochten waren geweest met uitsluitend roetveegpieten was alles ordentelijk verlopen’’, klonk het vanuit de groene hoek. Waarop Leefbaar repliceerde: ‘’Overal in Rotterdam waar alleen Zwarte Pieten waren, en dat was bijna overal, is alles ordentelijk verlopen, behalve waar Kick Out zwarte Piet was.''

Tanya Hoogwerf wil Rotterdam zelf per digitaal referendum laten beslissen of zwarte Piet weg moet of mag blijven. Maar net als wethouder Bert Wybenga geen trek had in het verbod op zwarte Piet, wilde hij ook geen meerderheidskeuze. ‘’We gaan ook niet aan de Rotterdammers vragen of zij wit of bruin brood willen. Dat beslissen ze zelf. ‘’

Maurice Meeuwissen van de PVV zei trouwens op zijn geheel eigen, altijd enigszins vreemde wijze niets te begrijpen van de discussie over zwart en wit, ‘’want als ik op vakantie in de zon wil ik maar één ding: zo snel mogelijk bruin worden, liefst zwart.’’ En verder praatte hij de VVD na, maar dan met een eigen angstvoorbeeld: ‘’Als zwarte Piet is afgeschaft, is de Sint de tweede, want die is wel erg Christelijk.’’


Foto: Digitaal Dagblad