'We toosten wel met koffie!'

mainImage
'We toosten wel met koffie!'

Veel Rotterdammers luiden met vrienden of familie en champagne en oliebollen het nieuwe jaar in. Maar er zijn ook mensen die er tot in de kleine uurtjes voor zorgen dat de stad schoon, heel en veilig blijft.

''Ik heb wel even tijd om naar het Nationaal Vuurwerk bij de Erasmusbrug te kijken. Maar zodra de mensen vertrekken, moeten wij direct weer aan de slag'', lacht Erni Solomons. Hij zorgt er samen met collega’s voor dat het gebied rond de Zwaan weer helemaal schoon. ''Mensen zijn uitbundig en het is heel gezellig om met Oud en Nieuw te werken. Maar ze laten ook veel rotzooi achter. Je weet toch wel? Mensen nemen champagne en glazen mee. Alles wat achterblijft, ruimen wij op.''

Solomons bestuurt een zogenoemde Ravo, een veegmachine. Daarvan rijden er bij de Erasmusbrug in de nacht van de jaarwisseling een stuk of drie. Daarnaast zijn er nog een stuk of acht collega’s die in dat gebied ‘gewoon’ vegen. ''We beginnen rond 22 uur, stoppen dan even rond middernacht en werken door tot vier of vijf uur.''

''Mensen nemen champagne en glazen mee. Alles wat achterblijft, ruimen wij op.''

Gezelligheid
Hij heeft geen tijd om zijn kinderen te zien. ''Dat is jammer, maar werken met de jaarwisseling is echt bijzonder. Veel mensen komen op je af, wensen je een gelukkig nieuwjaar en tonen interesse in je werk. Mijn kinderen zie ik dan op 1 januari weer.''

Jeugdhandhaver Ricardo dos Santos werkt ook tijdens de jaarwisseling, maar hij heeft nog wel tijd om na zijn ‘shift’ naar familie te gaan. ''Wij zijn de schakel tussen jongerenwerkers en de politie. We mogen boetes uitschrijven en kunnen jongeren aanhouden. We surveilleren bijvoorbeeld in Delfshaven en Feijenoord. Daar waar het niet goed gaat, gaan wij kijken'', vertelt hij.

Hard werken
''Het is bijzonder om met Oud en Nieuw te werken. Het is echt een feestdag en de meeste mensen zijn gezellig. Iedereen is blij en wenst je een gelukkig Nieuwjaar. Ik heb er dan ook bewust voor gekozen om te werken. We zoeken naar kleine brandjes en proberen die te blussen voordat het echt uit de hand loopt. We kunnen natuurlijk geen champagne drinken, maar als het kan toosten we wel met koffie!''

Ook Firat Kolçak houdt nauwlettend in de gaten of het gezellig blijft in de stad. Hij werkt bij cameratoezicht: ''We houden de openbare ruimten in de gaten en als we iets zien, geven we dat door aan de politie’, vertelt hij. ‘Denk bijvoorbeeld aan vechtpartijen of mensen die overlast veroorzaken om dat ze te veel hebben gedronken.''

Het werk is vrij intensief. ''We kijken een uur naar de schermen en hebben dan twintig minuten pauze. Zo lossen wel elkaar af. Op ieder moment kan er van alles gebeuren. Wij kunnen dus nauwelijks stilstaan bij Oud en Nieuw.''


Foto: Digitaal Dagblad